Historique rapide du football américain

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Historique rapide du football américain

Message  Asbjörn le Sam 6 Fév - 20:11

LE FOOTBALL AMERICAIN

L’ORIGINE

Au milieu des années 1860, les universités du nord-est des USA (Columbia, Yale, Harvard, Princeton), qui jouaient au soccer (foot britannique) et au rugby, créèrent une version hybride de ces 2 sports.

En 1867, c'est d'ailleurs Princeton qui donna son nom aux 1ers règlements.

En 1869, le premier match interuniversitaire était disputé entre Rutgers et Princeton (6-4) : il y avait 15 joueurs de chaque côté et ils choisissaient majoritairement de frapper la balle au pied plutôt que de le passer à la main et de courir avec.

En 1874, courir avec la balle en main fut adopté comme étant la manière de pratiquer ce sport et ceci après le match opposant Harvard contre Mc Gill University of Montreal. Harvard fut donc crédité de cette innovation. Le destin veut également que ce soit la 1ère fois qu'on joua à 11 contre 11 car 4 joueurs canadiens étaient malade.

En 1876 naît l'Inter-Collegiate Football Association, regroupant les différentes
universités. Walter Camp, une figure emblématique dans l'histoire de ce sport,
introduisit la notion de scrimmage (affrontement direct entre les 2 équipes) et
le marquage au sol pour une meilleure compréhension des joueurs, des officiels
et des spectateurs.

Fin 1880, les universités des états du sud émergeaient mais le foot était cependant dominé par 2 équipes rivales de la région de Pittsburgh : l'Allegheny Athletic Club (AAA) et le Pittsburgh Athletic Club (PAC). Cette rivalité était si forte, qu'en 1892, l'AAA alla chercher à Yale et paya le meilleur joueur des USA pour qu'il batte le PAC : William "Pudge" Heffelfinger reçut 500$ devenant ainsi le 1er joueur
professionnel de l'Histoire. Celle-ci dit aussi que c'est lui qui a marqué les
seules points du match sur 1 Touchdown après avoir récupéré un fumble :
victoire 4-0. Le TD ne valait que 4 points à cette époque (=rugby) puis passa à
5 en 1898 et enfin à 6 en 1912.

Le 1er contrat professionnel fut signe par Grant Dibert en 1893 et ceci pour 2 matches avec le PAC. En 1897, la Latrobe Athletic Association présente pour la 1ère fois une équipe entièrement professionnelle pour une saison entière.

Au virage du XXème siècle, ce sport avait de nombreuses carences en matière d'organisation et de coordination. Ainsi, les joueurs passaient d'une équipe à l'autre en fonction des offres, lesquelles n'excédaient jamais 10$. De même, les matchs pros avaient lieu le dimanche, tandis que les universitaires jouaient le samedi, de
cette manière, certains excellents étudiants jouaient plusieurs fois dans le
même week-end et certains apparurent dans 6 équipes différentes la même saison.
Il va de soi que le risque de blessures était considérable étant donné que les
règles étaient quasi-inexistantes et les protections n'étaient que
sous-entendues.

Au début du XXème siècle, l'influence du football américain se répandait à travers tous les Etats-Unis mais sa violence aussi ! En fait, il n'y avait pas vraiment de règles ni de sérieuses pénalités. C'est pourquoi, en 1906, considérant le faible nombre de
pratiquants, le nombre des blessés (159) était déjà horrible mais dérisoire en
comparaison du nombre de 18 morts. Théodore Roosevelt, président des USA,
menaça de bannir le foot us s'il n'y avait pas d'améliorations. La National Collegiate
Athletics Association (célèbre NCAA) vint au secours de ce sport en péril en
mettant en place des règles contre la violence et introduisit la particularité
n°1 : la passe en avant.

En 1920, naît l'American Professional Football Association qui deviendra 2 ans plus tard la National Football League (NFL)
Après un essor formidable dans les années 50, le foot us est représenté dès 1960 par une autre ligue : l'American Football League (AFL).
La 1ère rencontre entre les champions des 2 ligues a lieu en 1967 : sous le nom de NFL-AFL World Championship Game. Il faut attendre la troisième édition de la grande finale pour voir officiellement le nom de Super Bowl.

La fusion de la NFL et de l’AFL se réalise après Les quatre premières éditions. Dix franchises de l’AFL et trois de la NFL formèrent alors la Conférence américaine, tandis que les treize autres franchises de la NFL constituèrent la Conférence National.
Le Super Bowl met désormais aux prises les champions des deux conférences.

La formation victorieuse reçoit le Trophée Vince Lombardi, nommé ainsi en hommage à l’entraîneur des Green Bay Packers, vainqueurs des deux premiers Super Bowl. Le trophée prend ce nom en 1970 à la suite du décès de Vince Lombardi.

En 1970, c'est la fusion entre l'AFL et la NFL dans la NFL actuelle.
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